Los disturbios en Sudáfrica se han cobrado 212 vidas, dijo el viernes el gobierno, un brusco aumento de las 117 muertes anunciadas el día anterior.

El ministro de gobierno, Khumbudzo Ntshavheni, dijo en una conferencia de prensa que la mayoría de las nuevas muertes ocurrieron en la provincia sureste de KwaZulu-Natal (KZN), el epicentro de la violencia.

Pero, dijo, la situación estaba “volviendo gradual y firmemente a la normalidad”.

Ntshavheni informó que durante la noche se informaron 1.488 incidentes adicionales en KZN, pero no dio detalles.

La provincia también informó de 89 muertes adicionales en las últimas 24 horas.

Más de 2.550 personas han sido arrestadas, dijo Ntshavheni.

No se informaron nuevos incidentes en la provincia de Gauteng, que incluye la capital financiera de Johannesburgo, donde se han registrado 56 casos de violencia o saqueos desde el inicio de los disturbios hace una semana.

El presidente Cyril Ramaphosa, quien se dirigirá a la nación el viernes por la noche, dijo anteriormente que los disturbios habían sido “planeados” y que el gobierno perseguiría a los responsables.

La violencia y los saqueos de una semana que han sacudido a Sudáfrica fueron “planeados”, dijo el viernes el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa, y prometió que su gobierno perseguiría a los responsables.

“Está bastante claro que todos estos incidentes de disturbios y saqueos fueron instigados; hubo personas que los planificaron y coordinaron”, dijo Ramaphosa en una visita a la provincia de KwaZulu-Natal (KZN), el punto álgido de la Sudáfrica posterior al apartheid. peor crisis.

“Vamos tras ellos”, dijo Ramaphosa a los periodistas.

“Hemos identificado un buen número de ellos, y no permitiremos que la anarquía y el caos simplemente se desarrollen en nuestro país”.

El gobierno dijo el jueves que uno de los presuntos instigadores había sido arrestado y 11 estaban bajo vigilancia.

Los centros comerciales y almacenes han sido saqueados en KZN y Johannesburgo, avivando los temores de escasez e infligiendo un golpe devastador a una economía ya maltrecha. Alrededor de 120 personas han muerto, algunas a tiros y otras muertas en estampidas de saqueo.

Los disturbios siguieron a las protestas desencadenadas por el encarcelamiento del ex presidente Jacob Zuma, quien fue condenado a 15 meses de cárcel por desairar una investigación de corrupción.

Zuma, cuya provincia natal es KZN, cuenta con el apoyo de los leales en el gobernante Congreso Nacional Africano (ANC), quienes lo retratan como un campeón de los pobres.

En escenas que han asombrado a la nación, los saqueadores han saqueado casualmente tiendas, farmacias y, en un caso, un banco de sangre, transportando bienes mientras la policía permanecía al margen, aparentemente impotente para actuar.

Se han saqueado miles de empresas, estiman los analistas.

El miércoles, el gobierno llamó a las reservas de las fuerzas armadas para cumplir con un nuevo objetivo de desplegar 25.000 soldados, 10 veces el número que desplegó inicialmente e igual a alrededor de un tercio del personal militar activo.

La calma relativa volvió a Johannesburgo el jueves, pero la situación en KZN, en el sureste del país, fue descrita como “volátil”.

– Policía ‘abrumada’ –
Ramaphosa defendió a la policía, diciendo que habían actuado con cautela para evitar una catástrofe.

“Sí, podríamos haberlo hecho mejor, pero estábamos abrumados por una situación”, dijo.

La policía quería “salvar vidas, asegurarse de que no nos metiéramos en una situación que podría haber resultado en más caos … La situación podría haber sido mucho peor”.

Señaló el despliegue de 25.000 efectivos y pronosticó que “en poco tiempo habrán inundado” las dos regiones.

Los ministros de defensa, seguridad y policía y los altos mandos del ejército fueron a KZN el miércoles y jueves para evaluar la situación y supervisar el despliegue ampliado allí.

En Johannesburgo, el viernes, un helicóptero Oryx que transportaba al comandante de la defensa Rudzani Maphwanya aterrizó en un estacionamiento frente al restaurante McDonald’s en el municipio de Alexandra para supervisar a sus tropas.

“No vamos a permitir que los matones, los delincuentes continúen sin cesar”, advirtió Maphwanya, que describió los disturbios como un asalto a la “integridad nacional”.

“Vamos a asegurarnos de que no haya nadie que desafíe la autoridad del estado”, dijo. “Nos enfrentaremos a la fuerza con la fuerza”.

– Miedo a la escasez –
Business Unity South Africa (BUSA), un respetado grupo de presión empresarial, ha descrito los disturbios como “una emergencia sin paralelo en nuestra historia democrática” que “requiere que el estado actúe de inmediato”.

Los disturbios han provocado temores en las cadenas de suministro, incluidos el combustible, los alimentos y los medicamentos, en un momento en que Sudáfrica está luchando contra una terrible pandemia de Covid-19.

El país tiene el recuento más alto de casos y muertes de Covid-19 en África, registrando más de 2.2 millones de infecciones y casi 66,000 muertes. En las últimas 24 horas, la cifra ha aumentado en 16.400 casos, de los cuales 377 fueron mortales.

Se han formado largas filas de personas que intentan comprar suministros fuera de las tiendas de comestibles en Durban, y algunos residentes dicen que los precios del pan habían aumentado en alrededor de un tercio.

El ministro de Agricultura, Thoko Didiza, instó a los compradores de otras provincias a no ir “pan

compras ic … para que las cadenas de suministro de alimentos puedan seguir funcionando sin interrupciones “.

“Tenemos suficientes suministros de alimentos en el país, los problemas inmediatos en las cadenas de suministro de KwaZulu-Natal están recibiendo atención urgente”, dijo en un comunicado.

Un total de 2.203 personas han sido detenidas por diversos delitos, incluido el robo, según cifras oficiales.

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